겨울축제, 차가움과 화려함의 절정속으로

한 해를 마무리하고 또 한 해를 시작하는 겨울 축제가 열리는 곳은 뜨거운 열정과 서로에게 전하는 따뜻한 온기로 활기가 가득하다. 쓸쓸하고 적막한 겨울은 온데간데 없고 겨울은 추울수록 제 맛이라는 사람들의 즐거운 시간만이 가득 채워져 있다. 유난하게 추운 세계 곳곳의 뜨거운 겨울 축제를 소개한다.
클로이 장 기자

캐나다
퀘백 윈터 카니발 Quebec Winter Carnival
개최시기: 1월 말 ~ 2월 중순

온 몸으로 겨울을 느끼고, 퀘백의 아름다움을 느낄 수 있는 축제! 퀘백을 오색의 물결로 물들이던 단풍의 여운이 가시기도 전에 퀘백은 또 한번 겨울에 할 수 있는 모든 것들을 즐기는 특별한 시간을 선물한다. 평균기온 영하 11도, 단풍 옷을 벗은 퀘백의 나무들은 흰 눈과 얼음으로 장식되며 눈 조각전에 참여한 예술가들은 퀘백의 곳곳에 아름다운 예술 작품을만든다.

퀘백 지역에는 오래전부터 사순절 직전에 모여서 음식을 나누고 함께 즐거운 시간을 갖는 카니발 전통이 이어져왔다. 19세기 말 침체된 경제를 극복하고자 소소하게 즐기던 전통 축제를 지역 축제로 만들기 위해 퀘백의 사업가들이 노력한 끝에 퀘백 윈터 카니발이 성대한 겨울 축제로 자리하게 되었다.

2주 이상 이어지는 퀘백 윈터 카니발에는 약 백만명의 사람들이 몰린다. 얼음 스포츠와 갈라볼 경기, 눈 목욕하기, 아이들을 위한 얼음 슬라이드, 얼음 미로 탈출하기 등의 행사들이 계속 이어진다. 특히 개 썰매 경주 대회와 추운 강물에서 얼음을 가르는 이색 카누 경기, 이틀 동안 열리는 화려한 야간 퍼레이드 등은 카니발에서 가장 인기있는 프로그램이다.

중국
하얼빈 국제빙설제
개최시기: 1월 5일 ~ 2월 말

얼음의 도시' 라 불리는 하얼빈 전역이 아름다운 빙설 조각품들로 가득 채워지는 시간. 매년 겨울, 전 세계 유명 빙설 조각가들이 한 자리에 모여 다채로운 주제로 하얼빈을 얼음의 도시로 바꿔놓는다. 하얼빈에 세워지는 얼음 건축물들은 매년 겨울이면 1m 두께로 얼어붙는 쑹화 강에서 채취한 얼음들로 만들어진다.
중국 최북단에 위치한 하얼빈은 여름이 짧고 겨울이 길다. 1월 평균 기온은 영하 19.7도, 가장 추운 날에는 영하 40도까지 내려간다. 때문에 이 지역에서는 오래전부터 얼음과 눈을 이용한 빙등 축제가 열려왔고, 이것이 지금의 국제 빙설제의 시초가 되었다.
축제 기간 동안 하얼빈 곳곳에는 압도적인 규모의 얼음 건축물이 세워지며 해가지는 오후에는 섬세한 조명을 밝혀 그 아름다운 얼음 도시를 연출한다. 그 밖에도 일반인이 참여할 수 있는 눈조각 경연대회, 겨울 수영, 썰매 등의 겨울 스포츠와 영화제, 음악회, 빙상 혼례등 다양한 행사가 열린다.